L’hydrogène est-il la solution pour la logistique urbaine ?

Nombre d’experts nous présentent l’hydrogène comme la solution d’avenir afin de prolonger l’autonomie des véhicules électriques et d’apporter une solution à cet inconvénient majeur.

La start-up grenobloise Symbio FCell propose depuis quelques temps un véhicule Kangoo ZE H2 fonctionnant à l’hydrogène avec 300 km d’autonomie.  Ce véhicule a été présenté lors des Rencontres Internationales des Véhicules Ecologiques en juillet 2017 à Alès, tout comme le véhicule Toyota Mirai. La Kangoo ZE H2 est déjà utilisée par certains transporteurs professionnels comme la société Cetup, qui présenté un projet nominé aux Rois de la Supply Chain 2018. Engie, actionnaire de Symbio Fcell, utilise 50 véhicules Kangoo ZE H2.

Véhicule KangooZE H2 Symbio Fcell

Toyta annonce étudier le lancement d’un véhicule poids-lourd qui pourra, comme celui de la start-up Nikola, avoir une autonomie de 1200, voire 1900 km.

Autre projet initié par Symbio Fcell avec Renaut Trucks, celui du véhicule Maxity, qui a roulé à titre expérimental pendant près de deux ans sur les routes du Jura pour La Poste. Ce véhicule expérimental a une autonomie de 200 km.

Pourtant, les véhicules de livraison fonctionnant à l’hydrogène ne sont pas totalement nouveaux.

De 1945 à 1951, la société Saurer a fait rouler sur les routes de la région de Saumur un camion de modèle 1929 à l’hydrogène conçu par M. Hubault et M. Dubled. Ils produisaient eux-mêmes l’hydrogène avec un moulin à eau, une turbine de 35cv, un électrolyseur, deux dynamos, une installation de distillation pour obtenir de l’eau très pure, deux gazomètres (un pour l‘oxygène et un pour l’hydrogène) et un comprimeur. L’hydrogène était alors comprimé à 350 atmosphères dans des réservoir fixes pour ensuite alimenter les bouteilles du camion à 200 atmosphères. En 1950, avec un professeur du lycée technique de Narcet, M. Maxence de Feyter, M. Hubault et M. Dubled ont construit un arbre à cames pour entraîner les soupapes amenant l’hydrogène (source site web paleo-énergétique). En 6 ans, des milliers de kilomètres ont été parcourus sans incident.

Les initiatives autour de l’hydrogène ne concernent pas exclusivement les voitures et camions. Certains modèles comme ceux des scooters ou vélos à hydrogène semblent se développer. La société Pragma Industries propose ainsi des vélos fonctionnant à l’hydrogène. La société suisse Aaqius propose une technologie d’hydrogène sous forme de poudre contenue dans des canettes. 2 canettes sont suffisantes pour alimenter un scooter. Le scooter a ainsi une autonomie de 200 km. Cette solution est déjà adoptée en Asie et au Brésil.

En France, la filière reste dans l’immédiat expérimentale. L’Air Liquide a installé 2 stations de charge  à Paris qui alimentent notamment une flotte de taxis. Plusieurs autres stations sont prévues cette année.

La complexité des véhicules à hydrogène semble tenir moins de la technologie que de la fabrication de l’hydrogène et de son coût. Le principe est d’utiliser les surplus d’électricité qui sont transformés en hydrogène stockable par un électrolyseur. Toutefois, le principal concurrent de l’hydrogène sera peut-être tout simplement le véhicule électrique. Le nouveau véhicule Nissan e-NV 200, qui vient d’être commercialisé, est annoncé pour 280 km d’autonomie avec une batterie de 40KW. Le kilométrage est alors très proche de celui du Kangoo ZE H2.

Mais un des potentiels de l’hydrogène se situe peut-être en Afrique. En effet, dans certains pays africains, à l’instar du Mali, des ressources naturelles d’hydrogène ont été découvertes. Ces ressources qui semblent importantes pourraient ainsi permettre de développer de nouveaux modèles de mobilité dans des pays à la recherche de solutions durables et adaptées au contexte local.

Le Grand Paris Express est-il déjà obsolète ?

Il y a quelques jours, Jean-Louis Missika, adjoint à la Maire de Paris, chargé de l’urbanisme, annonçait que « le Grand Paris Express sera obsolète au moment d’être livré ». Il évoquait les véhicules autonomes, les modifications qui caractériseront la mobilité en Ile-de-France, les mobilités douces. Le métro est-il alors un moyen de transport dépassé ?

La Cour des comptes dénonce de son côté la dérive des coûts de ce projet pharaonique, qui consiste à réaliser 200 km de nouvelles lignes de métro. En 7 ans, le coût du projet est passé de 19 milliards € à plus de 38 milliards. Face à cette dérive, mais aussi aux engagements dans la perspective des Jeux Olympiques, le Premier Ministre a confirmé le projet mais doit se prononcer en mars prochain sur le calendrier, qui, au moins pour deux des quatre lignes, sera décalé de plusieurs années.

Ce décalage est peut-être une bonne nouvelle afin d’étudier à nouveau, non pas le tracé des lignes, mais son fonctionnement et son utilité.

En effet, ces lignes de métro ont été étudiées, comme au siècle passé, pour transporter des personnes sur un parcours défini. La mobilité dans une agglomération comme celle du Grand Paris ne se limite plus au transport de personnes. En un siècle, elle a changé.

Elle intègre maintenant inévitablement le transport des marchandises, colis, biens de consommation, produits alimentaires, sur l’ensemble du territoire. L’investissement considérable effectué doit intégrer, lors de sa conception, des moyens de transport de marchandises afin de créer des complémentarités et une mutualisation permettant de saturer ces réseaux et de réduire l’impact environnemental. Les gares doivent ainsi être conçues dans ce sens, comme des pôles d’échanges de personnes et de biens. Si les moyens d’acheminement des personnes, de la surface au mode de transport souterrain sont assez simples, il n’en est pas de même pour les marchandises.  L’acheminement robotisé des biens dans ces modes de transport est probablement ce qui doit être étudié. Comme la conteneurisation des marchandises, à l’image du réseau suisse Cargo Sous Terrain, en projet entre différentes agglomérations.

Bien sûr, il ne s’agira pas d’engorger encore un peu plus les transports publics aux heures de pointe avec des transports de colis. Mais il s’agira de saturer ce réseau, 24h/24, 7 jours/7, afin d’en faire un outil de la transition énergétique et de réduire les flux de véhicules, voitures, mais aussi camions, dans l’agglomération parisienne.

Cette mutualisation des flux passagers / marchandises n’est pas seulement une perspective. C’est une nécessité afin de faire en sorte que ce nouveau réseau ne devienne pas obsolète dès sa livraison, comme l’annonce déjà Jean-Louis Missika.

Plusieurs techniques peuvent exister afin de mutualiser les flux passagers / marchandises :

Créer des rames spécifiques ou des wagons dédiés aux marchandises. Ces solutions nécessitent des moyens de manutention spécifiques et totalement automatisés afin d’en réduire le temps et le coût. Il s’agit alors de projets de conception de matériel de transport, mais aussi de transitique et de robotisation.

Mais un des axes, probablement assez simple, est d’imaginer des voitures qui, à certains moments, sont équipés pour transporter des passagers et à d’autres des marchandises sous la forme de conteneurs. En sorte un véhicule à double usage en fonction des moments.

Un autre axe de travail est d’insérer au milieu des flux de passagers, des marchandises. On pense bien sûr à des vélos mais il peut aussi s’agir de petits chariots ou conteneurs de transport. Permettre à des livreurs d’utiliser les réseaux de transport public, c’est en fin de compte moins de camions dans les villes et moins de pollution ! Il faut pourtant prévoir la manutention de ces chariots, les contraintes physiques, le poids.

Le Grand Paris Express constitue une formidable opportunité de revoir la mobilité, des personnes, mais aussi des marchandises. Ne passons pas à côté de cet enjeu qui ferait de ce réseau un réseau adapté à son siècle !

CES Las Vegas : les robots et véhicules autonomes sont les vedettes

Le rendez-vous mondial de l’électronique nous apporte son lot d’innovations. Les medias, qui relaient les keynotes et présentations mettent l’accent sur l’IOT et les robots.

Jamais probablement nous n’avons vu autant d’initiatives de robots et véhicules autonomes. Essayons de résumer quelques-unes des principales innovations pour ce qui concerne le dernier kilomètre et la livraison urbaine.

La principale innovation nous vient de Toyota. Le véhicule e-Palette, présenté lors du CES, est un véhicule autonome hybride. Contrairement aux autres concepteurs de véhicules autonomes, Toyota ne s’est pas contenté d’automatiser un véhicule et le rendre autonome. Il a revu intégralement le concept même du véhicule et s’est posé la question de savoir à quoi sert un volume qui se déplace sur un territoire. Il en est arrivé à différentes utilisations : transporter des personnes, leur permettre de travailler, déplacer un atelier (en l’occurrence un fab lab), transporter des marchandises.

Le véhicule devient, grâce à l’e-Palette, un véhicule hybride de transport de personnes et de marchandises. C’est là une très importante innovation que les constructeurs avaient tout simplement oublié. Un véhicule peut servir à plusieurs usages. C’est ce concept qui avait fait, dans les années 1980, le succès du véhicule VW Combi. Toyota va plus loin en l’adaptant aux commerces ambulants, aux circuits courts.

En sorte un vrai projet de mutualisation et une révolution dans la conception des véhicules.

Autre innovation présentée sur le CES, celle du Robomart. Cette startup californienne a réinventé l’épicerie ambulante. Ce véhicule autonome, extrêmement innovant et design, est prévu pour pouvoir livrer des fruits et légumes, des produits frais ou des plats chauds. Le véhicule est un concentré de technologie qui cumule autonomie du véhicule et autonomie du magasin, détectant les produits qui sont prélevés afin de facturer l’achat. En quelque sorte le magasin sans caisse, comme le testent actuellement Amazon, JD.com, Alibaba, Auchan et Walmart, mais intégré dans un véhicule autonome, qui se déplace chez le consommateur. Une autre vraie révolution !

Citons parmi les principales innovations annoncées celle de la start-up californienne UDELV qui présente un projet de véhicule autonome de livraison de colis qui pourrait être testé prochainement à San Fransisco.  Autre annonce, celle de Ford qui propose de développer des véhicules autonomes de livraison en partenariat avec Instacart.

Les petits robots autonomes de livraison sont aussi très présents au CES. Citons la toute nouvelle version du robot de la start-up française TwinswHeel, présentée en avant-première à Las Vegas.

Robot TwinswHeel dans les allées du CES de Las Vegas

Autre modèle présenté, celui de la start-up californienne Robby Technology, qui est testé à Los Angeles par Postmates et Top Chef pour la livraison de repas.

Le nombre de modèles de petits robots de livraison devient impressionnant. La fonction de véhicule suiveur, donc permettant à un livreur de réduire son poids de charge et être accompagné d’un robot qui porte des marchandises, semble promise à un grand avenir. Le petit véhicule autonome reste une perspective, même si techniquement, il est de plus en plus opérationnel. Quel sera le modèle économique ? Comment les villes accepteront ces nouveaux véhicules ? Où rouleront-ils ? Comment accéderont-ils au destinataire ?Autant de questions auxquelles il conviendra de trouver des réponses.